-A A +A

Andere informatie en diensten van de overheid: www.belgium.be

Troepenbescherming: geen 9-tot-5-job

Troepenbescherming: geen 9-tot-5-job

 

Zes uur werken en zes uur rust. Dat is sinds december het werkritme van de Belgische militairen van het Bataljon 12 Linie Prins Leopold -13 Linie. In de Malinese stad Koulikoro bewaken ze dag en nacht het trainingskamp van de Europese Unie. En dat zorgt voor een bijzonder bioritme.

De zon gaat onder wanneer Belgische militairen elkaar aflossen aan de toegangspoort. Onder hen ook korporaal Gaetan. “Ik heb net een viertal uurtjes geslapen,” legt hij uit terwijl hij zijn plaats aan de wachtpost inneemt, “en ga nu zes uur de toegang bewaken en patrouilleren in en rond het kamp. Daarna heb ik zes uur rust om vervolgens door te schuiven naar een volgende taak van de troepenbescherming of force protection.”

Dit ritme kent geen dag of nacht. Elke avond vrij zit er niet in en al zeker geen acht uur slaap, zoals de meeste mensen. Maar door het gevarieerde takenpakket is het doenbaar, meent een Belgische militair die langs de omheining van het kamp patrouilleert. “Wij voeren hier vier vormen van force protection uit”, zegt hij. “We bewaken de toegangspoorten, bemannen een snellereactiemacht, voeren escortes uit van en naar de hoofdstad Bamako en begeleiden de EU-instructeurs naar trainingszones buiten het kamp.”

Die taken veranderen elke week. De komende drie dagen buigen de Belgen zich over de drie eerste opdrachten, terwijl hun Spaanse collega’s de instructeurs escorteren. Daarna wisselen ze. Nog tot eind mei zal het werkritme hier in Mali er zo uitzien voor de militairen van 12/13 Linie.

Na een werkritme van dit kaliber is thuiskomen meer dan een aanpassing. Je moet je hele bioritme weer in de plooi krijgen. “Deze opdracht valt heel goed mee door de grote variatie”, besluit korporaal Gaetan aan de wachtpost. “Toch ben ik er zeker van dat ik de eerste nachten geen oog dicht zal doen als ik thuiskom.”