-A A +A

Andere informatie en diensten van de overheid: www.belgium.be

Bilan Operatie Desert Falcon

Bilan Operatie Desert Falcon

 

Tijdens de negen maanden durende Operatie Desert Falcon  (ODF) voerden zes Belgische F-16’s in totaal 163 aanvallen uit in 796 vluchten boven Irak. De Belgische bijdrage bedroeg 5,5% binnen de internationale coalitie tegen DAESH. De inzet van luchtmiddelen verhinderde de val van Bagdad en de transformatie naar een kalifaat van Irak. Een Belgisch detachement Force Protection zorgt tot eind dit jaar voor de beveiliging van onze Nederlandse collega’s.

ODF kreeg op 24 september 2014 groen licht van de ministerraad en eindigde op 2 juli 2015.De piloten hadden drie soorten opdrachten. Als eerste stonden ze mee in voor de Air Interdiction waarbij het militair potentieel van de terreurorganisatie Islamitische Staat (IS) verkleind of vernietigd werd. Verder leverden de piloten Close Air Support aan Iraakse grondtroepen of Koerdische Peshmerga's. Als laatste voerden ze veel verkenningsvluchten uit waarbij zeer belangrijke informatie werd verzameld.

Iedere aanval werd grondig geanalyseerd. Elke opdracht werd door een Belgische red card holder (RCH) in het hoofdkwartier in Quatar bekeken. Deze man analyseerde alle legale aspecten van de gevraagde opdrachten. Wanneer alles binnen de regels viel gaf de RCH uiteindelijk zijn fiat tot actie. Echter, niet iedere opdracht werd zomaar uitgevoerd. Door middel van hoge resolutiebeelden zagen de piloten soms burgers kort bij hun doelwit waarbij zij hun inzet afbraken. “Dit soort tussenkomsten zijn van lange adem”,  getuigt generaal-majoor vlieger Frederik Vansina, commandant van de Luchtcomponent. IS verloor ruim 30 procent van hun territorium.

De Belgische contributie binnen de internationale coalitie tegen DAESH bedroeg 5,5%. “Deze inspanning werd zeer gewaardeerd door de Verenigde Staten en de andere coalitiepartners”, verzekert Minister van Defensie Steven Vandeput. “Onze piloten zijn zeer goed en behoren tot de top van de wereld”, licht Vansina toe.  Met de deelname aan ODF positioneerde België zich terug in de top 10 van de betrouwbaarste coalitiepartners.

In de zomer van 2016, mits goedkeuring van de regering, zal België de taak van Nederland terug overnemen.