-A A +A

Andere informatie en diensten van de overheid: www.belgium.be

Belgische F-16’s nemen de leiding in Irak

Belgische F-16’s nemen de leiding in Irak

 

In de nacht van 3 november vernietigden twee Belgische F-16's en zes andere vliegtuigen een fabriek in het noorden van Irak, waar de terreurgroep Islamitische Staat (IS) geïmproviseerde springtuigen vervaardigde. Tijdens die opdracht hadden de Belgen de leiding over zes andere toestellen van de internationale coalitie.

Tijdens een persconferentie op vrijdag 7 november gaf de nieuwe commandant van de Luchtcomponent, generaal-majoor vlieger Frederik Vansina, meer uitleg over de opdracht. Uit inlichtingenrapporten verzameld door onbemande vliegtuigen van de coalitielanden bleek dat IS een verlaten Iraakse fabriek gebruikte voor de productie van geïmproviseerde springtuigen. "IS is een goed georganiseerde vijand", zei generaal Vansina. "Het gebeurt zelden dat ze in grote getalen samenkomen. Hier was dat wel het geval, het was dan ook een kans om hen een zware slag toe te brengen."

Het was de eerste keer dat het Belgische detachement tijdens operatie Desert Falcon de leiding neemt van een poule van internationale vliegtuigen. De F-16's vertrokken vanuit Jordanië voor een missie van drie uur, waar ze met gps-gestuurde bommen de fabriek vernietigden. Daarbij viel geen nevenschade.

De Belgische F-16's zijn nu meer dan een maand actief binnen de internationale coalitie in de strijd tegen de Islamitische Staat. De regering verlengde de Belgische deelname aan die operatie eerder al tot het einde van het jaar.