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Dernier vol du Sea King RS02

Dernier vol du Sea King RS02

 

L'hélicoptère Sea King RS02 effectuait son dernier vol le dimanche 13 janvier dernier. L'équipage et son appareil rendaient visite à la frégate Leopold I de la Marine, s'adonnaient à un exercice d'hélitreuillage sur un navire cargo puis terminaient cette mission d'entraînement en se posant sur l'hélisurface de l'AZ Saint-Jean à Bruges. De nombreux fans de cet hélicoptère légendaire pouvaient ainsi le saluer une dernière fois.

La 40e escadrille Search and Rescue de la base de Coxyde ainsi que la Composante Air peuvent se réjouir de la brillante carrière du RS02. Avec presque 43 années de service, l'appareil aura effectué plus de 12 500 heures de vol et 738 missions de sauvetage.

Le retrait du RS02 annonce la fin de l'ère du Sea King. Sur les cinq appareils que la Force Aérienne belge accueillait au sein de sa flotte en mai 1976, seuls deux sont encore opérationnels : les RS04 et RS05.

Le dernier vol du Sea King, prévu pour le RS05, s'effectuera le 21 mars 2019. L'avant-dernier appareil, le RS04, disparaîtra de l'espace aérien belge courant février. Les deux premiers appareils RSO 1 et RSO 3 avaient été respectivement retirés du service les 17 décembre 2008 et 29 août 2013.