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Trois navires belges prennent part à un important exercice international en mer Baltique

Trois navires belges prennent part à un important exercice international en mer Baltique

Dimanche 28 mai, vers 17h, le navire de soutien logistique Godetia et les chasseurs de mines Primula et Narcis quittent Zeebruges et mettent le cap vers la mer Baltique pour participer à l'exercice de l'OTAN « US Baltops 2017 »

US Baltops 2017 est un exercice international de grande envergure auquel participe une trentaine de navires provenant tant des pays membres de l'OTAN que de pays non membres. Les trois navires belges intègreront la flotte permanente de lutte contre les mines de l'OTAN.

Deux équipes de l'unité de lutte contre les mines (Mine Warfare Unit ou MWU) seront déployées lors de celui-ci. Une équipe embarquera à bord du chasseur de mines Primula. La seconde appuiera les plongeurs du SEDEE qui opéreront depuis la côte. Les MWU sont formés à la lutte contre les mines en eaux très peu profondes. De cette façon le déminage peut également être effectué près de la côte.

Les deux équipes partiront le 3 juin. La première se rendra directement à bord du Primula. La seconde ira en direction de Todendorf, en Allemagne, où elle participera à l'exercice avec des unités américaines. Les équipes américaines travaillent comme les Belges avec un Remus. Le Remus est un véhicule sous-marin autonome (AUV) qui permet, après avoir été programmé, de détecter des mines se trouvant au fond de la mer au moyen d'un sonar à balayage latéral. Une fois l'appareil récupéré, les images prises sont analysées par les opérateurs. C'est sur base de cette analyse que les plongeurs sont mis en œuvre.

Le navire de soutien logistique Godetia, dont la première tâche est l'appui logistique des chasseurs de mines, participera aussi activement à l'exercice. Il accueillera à son bord un module de lutte contre les mines danois.

Enfin, le Godetia et le Narcis accueilleront de jeunes officiers néerlandais en formation pour devenir officiers de quart. Ils feront leurs premiers pas à bord durant l'exercice « US Baltops 2017 ». Cette formation sur des navires belges renforce encore l'étroite coopération entre les marines belge et néerlandaise.

Les navires belges rentreront le lundi 26 juin à leur port d'attache, Zeebruges.