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Premier vol pour la version navale du NH90

Premier vol pour la version navale du NH90

Le premier NH90 NFH belge a effectué son baptême de l'air le 5 avril 2013, à Donauwörth (Allemagne). Au cours de ce vol initial, l'équipage a testé avec succès les systèmes de base de cet hélicoptère destiné à remplacer le Sea King.

Succédant au premier NH90 TTH (Tactical Transport Helicopter) livré à la Défense le 21 décembre 2012, c'est au tour de son pendant naval NFH (NATO Frigate Helicopter) de prendre son envol.

Le pilote s'est montré très satisfait des qualités de l'appareil après 45 minutes passées aux commandes. « Ce premier vol est une étape primordiale pour NHI (ndlr : NH Industries, le consortium responsable du programme NH90) car nous savons que la Composante Air belge doit urgemment remplacer ses Sea King vieillissants » a déclaré Xavier Poupardin, directeur général délégué de NHI.

Délivrée en configuration « full operational capability », cette version NFH est fort proche de celle employée dans la Marine royale néerlandaise. Pesant 11 tonnes, le NH90 NFH est l'hélicoptère le plus moderne de sa classe.

La Défense a commandé huit NH90 : quatre TTH et quatre NFH. Les premiers assureront des missions de transport et de liaison. Les seconds se consacreront aux opérations navales à partir des frégates ou pour le sauvetage en mer. 529 exemplaires ont été commandés par 14 pays.

D'autres vérifications pour tester le comportement de l'hélicoptère en vol seront prévues dans les semaines à venir.