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Londres aux couleurs noir, jaune et rouge

Londres aux couleurs noir, jaune et rouge

 

Cette année, et comme le veut la tradition, était organisée la 83e édition de la cérémonie au cénotaphe de Londres. Le samedi 15 juillet, près de 300 militaires belges, anciens combattants et cadets défilaient sur la célèbre artère de Whitehall. Pour la Défense, ce défilé au cénotaphe est le plus important hormis celui de notre fête nationale.

La Marine avec son étendard, des élèves de l'École Royale Militaire, de l'École Royale des Sous-Officiers, du Centre d'Instruction et d'Écolage Sud ainsi que des Cadets de Marine et de l'Air ont eu la chance de pouvoir défiler au rythme de la musique des Welsh Guards dès le onzième coup de Big Ben. Ceci en présence du nouvel ambassadeur belge au Royaume-Uni Rudy Huygelen, du chef de la Défense, le général Marc Compernol ainsi que de nombreuses autorités belges et britanniques. 

Le cénotaphe existe sous sa forme actuelle depuis 1920. En Grande-Bretagne, il est le monument national dédié à tous les soldats morts pour la patrie. 

Ce défilé au cénotaphe s'organise toujours lors du week-end qui précède le 21 juillet. Il est dédié à la fraternité liant soldats belges et britanniques au cours de la Première Guerre mondiale avant d'inclure, plus tard, tous les Belges ayant combattu aux côtés des Britanniques durant la Seconde Guerre mondiale. 

Le privilège de défiler en armes dans le centre de Londres a été accordé à la Belgique en 1934 par le roi Georges V, après le décès de son cousin, le Roi Albert Ier de Belgique. Hormis la garde londonienne, notre pays est le seul à bénéficier d'un tel honneur. 

Le détachement était sous le commandement du capitaine de corvette Steven Seys, commandant de l'École nautique. L'A960 Godetia et le M916 Bellis faisaient escale à Londres avec les élèves officiers et sous-officiers pour l'occasion. Ces navires, engagés actuellement dans la croisière d'été ENS (École nautique), retrouveront leur port d'attache le 27 juillet prochain.