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35 ans d’AWACS

35 ans d’AWACS

 

La base aérienne de l'OTAN située à Geilenkirchen (Allemagne) ouvrait ses portes au grand public les 1er et 2 juillet derniers. Son personnel célébrait le 35e anniversaire de l'AWACS (Airborne Warning And Control System).

L’E-3A Component, unité internationale, s’est inspirée du nom de l’avion Boeing E-3A Sentry dont elle est dotée. Cet appareil est mieux connu sous l'acronyme d’AWACS pour Airborne Warning and Control System. Ces avions équipés d’un radar distinct constituent un maillon essentiel dans les opérations actuelles de l'OTAN. Ils sont affectés dans leur domaine particulier qui a trait à la sécurité de l'espace aérien au-dessus d’une zone de conflit. Grâce à leur radar puissant et à leur altitude, ils transmettent un point de vue « divin » de chaque champ de bataille potentiel.

En raison de cet anniversaire, l'un des appareils arbore des couleurs particulières. Cette machine, qui avait déjà été présentée le 12 juin dernier, était l’une des curiosités de ces journées portes ouvertes. Le vendredi 30 juin, une cérémonie militaire était organisée en guise de célébration. Le week-end suivant, un peu plus de 37 000 curieux se rassemblaient sur cette base aérienne de l’OTAN.